1776年,我赶到朴次茅斯军港,登上了一艘英国的一级战舰,偕同四百个士兵,带了一百门大炮,向北美进发。我本想把英国的见闻,在这儿给你们畅叙一番,不过转而一想,还是另找机会的好。但是有一件事,我觉得非常有意思,不妨顺便提一下。当时我很侥幸,见到了穷奢极侈的国王,他端坐在一辆豪华的马车里,一路向国会驶去。一位坐在车头上的马夫,态度十分严肃,手中的鞭子却挥得很有技巧,鞭梢扬出了“Ge-orgeRex”的字样,车头前的那块挡板,令人望而生畏,上面镌刻着很清楚的英国国徽。

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  我们在海上旅行,沿途没遇到奇怪的事情,直到离圣洛伦茨河还有三百公里的光景,船只却不知碰到了什么,来了个猝不及防的巨大震动,我们认为这显然是一块礁石。于是把测深锤抛下,尽管量了也有五百来克拉夫特那么深浅,却依旧没碰到海底。从这不测的震动事故中,使人莫名其妙而又难以弄懂的,倒是我们竟会丢失了船舶,且牙樯也会齐腰中断,所有的桅杆从头到尾开裂,有两根甚至打在甲板上,砸得粉碎。一个可怜的家伙正在主桅上收卷布篷,这时却被摔了出去,至少离船有三公里之遥,然后掉入海里。但是,正因为如此,他却运气很好,反而得救了,原来他被抛到斗空中时,凑巧抓到一只栗色鸭的尾巴,这不仅缓和了他掉入大海的速度,而且使他有机会翻到它的背上,甚至伏在它的脖子和翅膀当中,然后慢慢地泅水过来,最后让人把他拖上了甲板。要证实这次冲击的厉害,另外还有依据:当时,甲板底下所有的船员,全都两脚腾空地弹了上去,脑袋在天花板上撞个正着。我被这么一碰,脑袋立刻缩到了胃里,哎,总要将息了好几个月,它方始长到原来的模样。还有一次,我们陡然发现一条巨大的鲸鱼,它躺在水面上晒太阳,睡得正酣,大家顿时惊恐万状,陷入一片难以形容的混乱之中。这庞然大物,受到我们船只的骚扰,大为不满,就用它的尾巴这么一甩,竟把我们船尾撩望台和一部分的甲板,打得稀烂,与此同时,却又露出了两排利牙,咬住我们向来搭在舵上的那个主锚,然后拖着我们的船只,匆匆游去,嚯,它至少游了六十公里开外,那一个小时,是以六公里计算的喽!天晓得,要不是还有些运气,那根铁链及时断裂的话,我们真不知要被拖到哪儿失哩!固然,鲸鱼丢失了我们的船只,可我们也失去了那个铁锚。但是,六个月后,当我们重游欧洲时,发现离这老地方几公里外的所在,那条鲸鱼浮在海面上,已经死去了。不是我吹牛,把它的身子量一量,至少有半公里那么长。因为,这畜生如此巨大,而在我们的甲板上,只能搁上它的极小部分,我们就划着小艇向四下散开,又花了九牛二虎之力,才把它的脑袋割了下来,我们这时真是大喜过望,因为从它咽喉左边的那个蛀牙孔里,不仅找到了我们那个旧锚,而且发现了四十来克拉夫特长的那根铁链。关于这件事情,好算是我们这次旅途中唯一的奇遇了。

我们只仰赖捕鲸生存,有鲸鱼才能活命,没有我们就会死。

  但是,等一等!一件不幸的事故差一点给我忘啦!事情是这样的,那鲸鱼第一次把我们拖走时,船只忽然漏了,海水哗哗往船内直涌,即使动用全船的水泵,估计在半个小时内,也保证不了我们不沉入大海!还算福星高照,我第一个发现了这祸事的肇端。原来船上给冲破了一个大孔,直径约摸一尺来宽。我于是想方设法,要将这漏洞堵住,但回回都是枉费心机。我终于想出了全世界最合乎情理的办法,挽救了这艘华丽的船只’挽救了难以数计的船员。不管这漏洞有多大,我不用脱去裤子,只消把我身上最珍贵的东西往上一坐,就堵它个滴水不漏,哪怕下面变成了个更大的窟窿,我也能够应付自如。我的先生们,你们不用惊讶,让我来告诉你们,因为我的母亲也好,父亲也好,祖先都出生于荷兰,至少也出生于威斯特法里亚地方。而我当时坐在漏洞上,处境固然十分尴尬,然而要不了多久,那位巧夺天工的匠人,终于解脱了我的困境。

在鲸鱼油还是点灯的燃料的时代,他们在狩猎鲸鱼。即使全世界都在反对,他们依然在这里,沿袭着祖辈留下的传统。

他们是最后的猎鲸族群。

在珊瑚礁大三角下面的边缘处,有一座印尼岛屿——连贝塔,而它的南岸,介于活火山和海沟之间的就是拉玛莱拉村,村里住着拉玛莱拉人。几乎和所有海边的民族一样,靠海吃海,大自然的馈赠养活着一带又一代拉玛莱拉人。

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同样是靠海的渔猎民族,拉玛莱拉人的名声却不怎么好,因为他们向大海索取的是鲸鱼,猎鲸,是他们唯一的生存方式。

每年的5月至8月期间,是拉玛莱拉人最适合捕鲸的季节,因为这时候,抹香鲸会到村子附近的海域捕食,海面也较为平静,适合出航。

所以,每到这个季节,全村的人都兴奋起来。要知道,一头抹香鲸足以喂饱2000人,这可相当于养活整个村子啊!

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今天,是男人们出海捕鲸的日子,停靠在沙滩上的一艘艘手工渔船,早已耐不住寂寞从简易的船坞里出发,在全村人的鼓舞之下,驶向大海。

所有人都在期盼着他们可以满载而归,这种感情,就好像中国北方的农民拿着镰刀穿行在田垄间的苞米地一样,麻袋里装满的是新鲜的苞米,养活的却是家里热炕头上的老婆和孩子。

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其实,在出海前,还有一项仪式,那就是祈祷,大家会在牧师的带领之下,祈求这次出海能够有所收获,更重要的是平安而归。整个拉玛莱拉村,天主教徒占据着绝大多数。

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每艘船通常会配备7至14名船员,每位船员的分工,在出海前就已经分配好了。职位可分为划桨手,鱼叉手还有鱼叉手的助手,每个人各司其职。

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船员中最灵活的那个人,站在船头,手握锋利的鱼叉,随时准备从船上一跃而下,让鱼叉准确命中目标,当然是,这也是鱼叉手的职责。

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当船员们发现鲸鱼时,处在团队最重要位置的鱼叉手就要发挥大作用了,能不能抓住这条鲸鱼,全看鱼叉手能不能准确的将鱼叉插入鲸鱼体内。

作为一名鱼叉手,与经验同等重要的是镇定,举起鱼叉,纵身跃入海中,使尽全力将鱼叉刺入鲸鱼体内,这样的机会只有一次,如果失了手,这头鲸鱼可能就是别人的战利品了。因为先到先得的规矩,同样适用于拉玛莱拉人猎鲸的过程,谁先插中第一叉,这条鲸鱼就是谁的。

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但是,第一次失手,往往是鱼叉手的常态,即便是最老练的鱼叉手,也无法保证每次都会命中目标。船员必须寻找下一个目标,或者与其他船只合作,共同捕获一只鲸鱼。

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如果发现其他船只已经叉到一只鲸鱼时,他们可以上前予以帮助,毕竟这么大一头抹香鲸,不是一艘船就可以解决的。

他们靠近了鲸鱼,鱼叉手再次站在船头,手握锋利的鱼叉,瞄准水下的鲸鱼,纵身一跃,这次命中了!虽然不是自己率先命中的,但是协助别人捕获鲸鱼,同样可以分得一杯羹。

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中了鱼叉的鲸鱼,处于逃生的本能,会用尽全身的力气游动,试图甩开拉玛莱拉人的船只。事实上,鲸鱼这么做是徒劳的,拖着几艘渔船的鲸鱼几个小时候后就会筋疲力尽,任由拉玛莱拉人摆布。